Sitter och kollar på nyheter och det visas bilder från isvakar på olika håll i Ryssland där folk i dag tagit sig ett dopp. Det är nämligen trettondag enligt den julianska kalendern och då firar man Jesus dop. Vattnet anses bli heligt idag och det gäller att hoppa i. Präster står sedan runt den ofta korsformade vaken och välsignar vattnet. Nyheterna visade precis när presidenten här tog sig ett dopp, han är både religiös och räds ju inte fysiska utmaningar. Dessutom visades det också klipp från Jakutien där folk tog sig ett dopp trots att det är minus 61 grader ute. Burr.

Men det var ju kultur det skulle handla om. I Ryssland gillar man ju kultur och en av klassikerna man ska ha sett är baletten Svansjön. Jag gav biljetter till Svansjön på Mariinskij i julklapp till S, och för en vecka sedan var det balettfredag.

Teatern är minst sagt flott och det syns att det här var det stora nöjet under tsartiden. Balett fortsatte också vara viktigt under sovjettiden och då var det partiledarna som satt i den kejserliga logen på Mariinskij teatern som under de åren döptes om till Kirovteatern.

Musiken är av Tjajkovskij och Svansjön hade världspremiär på Bolsjojteatern i Moskva 1877. På Mariinskij hade Svansjön premiär 1895, med koreografi av Leo Ivanov och Marius Petipa.

Föreställningen var så himla fin. Efter varje akt var det så mycket applåder, bugningar och blomsterutdelningar att man trodde det var slut på det roliga.

Men det var bara dags för champanskojepaus.

Och den sista akten var verkligen av det mäktigaste jag upplevt i konstväg, balettdansarna är så otroligt duktiga och musiken och miljön så vacker. Se den här ifall ni råkar befinna er här i staden nångång då den spelas. Det är inte jätteofta, men några gånger per termin. Biljetter köper man förresten enkelt på nätet via Mariinskijs hemsida och så kan man ta ut dem just innan föreställningen.

Ha ett skönt veckoslut allihopa, här ska vi fira födelsedag och kolla på isskulpturer.

Read more

Det finns vanligen inget fnasigare och blekare än ens fejje i medlet av januari. Men jag tror jag har hittat något så fantastiskt som en produkt som faktiskt hjälper mot allmänt jobbig, vintrig hud. Trots att rysk vinter bjuder på väldigt lite D-vitamin och betydligt mera snåla vindpustar rakt i trynet, så har jag inte haft den där torra, svidande, röd-bleka känslan sedan jul. Och det nya sedan jul är Lumenes Sisu Urban Hydrating Serum. Man hör ju redan på namnet att serumet behövs när januari nyper en i kinden. Morgon och kväll i några veckor, och jag känner faktist att det gett resultat, huden är liksom mjuk och snäll. Serumet är menat för att ge fukt och skydda mot storstadens föroreningar, och det kommer väl till pass i denna avgasiga storstad. Se detta som dagens tips från er ryska skönhetsblogg.

Över till matbloggen, hej! Jag har följt med Linns vegoari, och när jag tänker efter inser jag att vi också kört vegetariskt här de senaste veckorna. Eller till stor del också de senaste månaderna, jag är lite skeptiskt inställd till rysk köttproduktion så det har liksom blivit så att vi inte tillagar något kött hemma. Istället blir det mycket belugalinser (känns passande här), kikärter och ägg. De senaste dagarna har Fried Rice stått på menyn, lunch som middag. Kanske det godaste som finns? Så här: koka massvis med ris, så mycket att det finns några slevar att steka i många dagar när hungern slår till. I med lite gurkmeja för extra färgeffekt. Ha färdigt tvagade grönsaker i kylskåpet för ytterligare sänkta middagströsklar. Hacka sedan det som känns rätt i stunden, alternativt det man hinner medan familjen piper efter mat. Lök, vitlök, zucchini, morot, kinakål, röd&vitkål, blomkål. Kanske hittar man en öppnad burk majs eller en påse ärter i frysen. Fräs och gör plats i mitten för några ägg som får stelna lite innan de blandas med och får bli helt klara. Krydda med soja, lime, chili och olika asiatiska såser och sist men inte minst koriander <3. Alla jublar.

I övrigt gillar jag de kalla och klara vinterdagarna vi haft på sistone, det ger så mycket mer energi än duggregn. Har börjat med en ny verbform i ryskan och min ryskalärare sa att det här är det svåraste i språket, men jag tyckte vi förr också varit inne på att nu först blir det knepigt. Albinski och jag hänger i stadens parker och igår träffade vi taxen Pushkin och det var ett ganska sött möte när valparna hälsade på varandra. Och på tal om min valp ska jag nu återgå till att bygga torn, det verkar vara mycket brådskande. Nästa gång rapport från Mariinskij!

Read more

Inget krispigt pastelligt tulpaninlägg här inte, utan det är fortsatt jullovskänsla i denna stad. Igår var det ortodox jul, men det märkte man i och för sig inte av så mycket, förutom att det var mycket folk vid kyrkan utanför oss och dessutom var det fullt med folk på stan.

På lördagen skulle jag skriva att snömängden här är ganska långt den samma nu som i augusti när vi flyttade hit, men se där, den ryska julen visste att ett lager snö alltid är en stämningshöjare och passligt nog vaknade vi till en vit stad igår.

Paltade på oss kläder i mängder och gick ut för att rasta av den lille. Som i och för sig knappt kan röra sig i sin bylsiga outfit. Härligt nog ska barnet och jag till varmare breddgrader i slutet på januari för en vecka. Åh att gå ut utan att först klä på sig i en halv timme.

Hängde i vintriga lekparker och gick över vintriga torg.

Och sedan behövde vi tina upp och hittade den här mysiga restaurangen, счастье.

Mörkret föll och vi vandrade hem längs med Nevskij prospekt. Gillar tänket med att är det mörkt så lyser man upp allt vad man kan.

På lördagen var vi som veckoslutstraditionen bjuder på Novaja Gollandia. Åt lunch, gick på julmarknad och tittade på skridskoåkare.

Här har jag inhandlat en grillad urgröpt nutellafylld bulle. Står högt i kurs för det godaste man kan inmundiga en kall vinterdag.

Eller på delad första plats med glühwein då.

Nyårsafton för en vecka sedan blev förresten till ett himla skoj kalas. En lekträff blev till spontan nyårsfest, och eftersom några av gästerna var från Jakutien, långt borta i nordöstra Ryssland, skålade vi in nyåret redan klockan sex för första gången. Strax innan tolvslaget var det dags för presidentens traditionella nyårstal på tv och sedan var det nyårsskål. Våra gäster skulle vidare ut i nyårsnatten och gick klockan två. Den riktiga fyrverkerishowen var först tre på natten så den fick klara sig utan oss i publiken i år eftersom lille Albinski, som tappert försökt delta i nästan hela nyårsfesten, äntligen sussade sött i sin säng.

Och nyårslöften då? Tja, ska fortsätta kämpa på med ryskan och dessutom klassikern träna mera eftersom jag stup i kvarten möts av citatet ”you are as old as your spine is flexible” och det får mig att känna mig som en glad pensionär på 87 höstar. Dessutom ska jag fundera på att åtgärda mina klädhögar för husfridens skull.

Nu ska vi ut i solen, ska se om jag kan hitta en pulka i någon butik, tror det skulle bli succé. Hej!

Read more

Vi är tillbaka på rysk mark efter ett långt jullov i Helsingfors, och kul nog är det först nu festligheterna börjar här. Nyår är årets största fest i Ryssland, eftersom man inte firade religiösa högtider under Sovjettiden och nyåret istället fick ta över. Så julgubben, som kalllar sig Fader Frost när han delar ut julklappar här, kommer på nyår och ofta har han med sitt barnbarn Snöflickan för att hjälpa till. Vill man fira jul så görs det den 7 januari eftersom den ryskortodoxa kyrkan följer den julianska kalendern, men det handlar mera om julkyrka för de redan frälsta.

Men hur var julen den 24.12 då? Mys, tackar som frågar! Och kolla kolla, en solig julafton var det till och med. Vi tog en icketraditionsenlig promenad till centrum och hittade till och med en pyttedel av julmarknaden som hade öppet.

Typ alla som promenerade omkring i Helsingfors var turister och det var sannerligen ingen usel sida staden visade sig ifrån.

Sedan firades det jul på Drumsö hos mina föräldrar i dagarna tre. Albin fick både en och annan julklapp kan man säga. Och jag med, plus god mat i mängder. Älskar jul.

På juldagen tog vi en promme för att kunna fortsätta äta praliner i vågrätt ställning ett tag till med ny energi. Skärgård runt hörnet är aldrig fy skam.

Räven visste sin plats i julevangeliet och kom lydigt raskande över isen (eller iallafall den frostiga gräsmattan).

Höjdmatchade barnet och granen.

Och så en bild från jullovets kulturupplevelse, Arne Alligator på Svenska teatern. Gitarristen var utklädd till babian och den annars kaxiga ettåringen kurade ihop sig i min famn. När bandet frågade om publiken hade det bra kom ett unisont ja från alla utom den lille sötnöten i min famn som vrålade nej nej nej. Men efter ett tag blev det bättre och så här nöjd var han bredvid sin kusin mot slutet. Kul var det och inte blev det sämre av spontant rödtjut hos min svärmor efter det med släktens kvinnor (mor, svärmor och svägerska).

Nu ska jag fortsätta googla new years eve in St Petersburg, hittills har tipsen handlat om varma kläder eftersom den ryska vintern innebär -30 graders kyla och mängder av snö, men det har ingen berättat för meterologerna i år för här är några plusgrader. Fyrverkerier skjuts tydligen först tre på natten, så de får vänta till ett annat år. Men vi får gäster en sväng på kvällen så nu ska det kylas champuff. Skål och gott nytt år!

Read more

Finland fyllde hundra och det ordnades fest i Ryssland. Det här är möjligen lite som att skriva ett julmysinlägg nångång efter tjugondagknut, #finland100 kvoten börjar kanske vara fylld för er? Gick ju lite överstyr med alla logon på gurkor, städmoppar och what not. Men jag måste ändå rapportera om den första självständighetsdagen när jag faktiskt fick gå på fest istället för att bara sitta hemma och kolla på när andra går på fest. I övrigt tycker jag Finland hundra-året varit lyckat och jag gillade temat Tillsammans. Kul att det i år ordnades roligt program under dagen, folk börjar kunna sina krigsfilmer. Efterlyser mera syttondemajkänsla också för 101 årsdagen och därefter! Det tråkiga med dagen var såklart de högerextrema och nationalistiska demonstrationerna. Skriverierna om huruvida alpackegänget hoppades att deras barnfest skulle sno lite fokus från den rasistiska demon under dagen var patetiska (skärpning Helsingin Sanomat & yle som suktar efter klick och göder troll). Hallå, om några av arrangörerna gjorde det så med all rätt! Extremhögern får inte tro att självständighetsdagen är bara deras, utan det behövs aktiva medborgare som arrangerar program för vanliga stadsbor. Så innerligt trött på den konstiga finska tanken om att det pågår en kamp mellan två extremer. Folk i det högerextrema tåget misshandlade personer i deras väg, stadsfestsarrangörerna ordnade en fest för små Tölöbor. Det är liksom inte jämförbara handlingar.

Och lite festbilder på det!

Konsulatet ordnade fest på Etnografiska museet som är en del av det ståtliga Ryska museet. Här hälsar jag på Anne, generalkonsulen. Foto Мариа Истомина
Salen var helt magnifik.
Min avec för kvällen och i livet i allmänhet. Foto Мариа Истомина

Underhållning i form av trollkarl som drog upp någon ivrig bakgrundsdansare på scenen. Blev inte sågad i tu. Foto Мариа Истомина

Säg hej till Johanna som bott här typ 7 år.

Och ett soligt Nevskij Prospekt dagen efter ett rysk firande av den finska självständighetens hundraårsdag. Sedan gick jag hem för att packa inför en helg i Oslo men så gick det som så att den minsta i familjen hade sådan öroninflammation så vi blev halvvägs och fick en helg i Helsingfors istället. Så kan det gå ibland. Hälsning!

Read more

Man kan inte påstå att hen som hittar hit blir bortskämd med uppdateringar precis. Men ni vet hur det är, paddan åker fram för en liten rysk uppdatering men så kommer DN:s avslöjanden om Kulturprofilen och så går en kväll till det och sedan drar äntligen #metoo debatten igång i Finland på allvar och vittnesmålen i #dammenbrister är så förfärlig och viktig läsning och mitt allt gick en vecka till.

Här i Sankt Petersburg har det varit julmarknad. Eller vinterbasar var det ju egentligen. International Women’s Club som jag är med i ordnar varje år en välgörenhetsbasar före jul. Pengarna som samlas in används under året för att stöda barnhem och olika organisationer i staden som jobbar med utsatta personer.

På basaren har sedan de olika konsulaten var sitt bord och så säljer man grejer som är lite typiska för landet. Jag ansvarade för Finlands bord och satt uppe och pysslade eukalyptuskransar halva natten. Är man lagd åt det konservativare hållet kanske det finns andra grejer man mer spontant förknippar med urfinsk jultradition än just eukalyptuskransen, men det var så väldigt mycket roligare att binda krans än att göra kålrotslåda.

Kocken på residenset hade hjälpt till att baka bröd, pepparkakor och kanelbullar, och jag levde drömmen och dekorerade och knöt band och julbollar och vackra papper runt alltihop och mös. Albinski var som tur inte assistent hela dagen, han var på mycket energiskt humör.

Istället hade jag hjälp av Marja som bor här i stan, mycket trevligt.

De internationella skolorna och vissa av välgörenhetsorganisationerna har också ett bord och dessutom säljs det second hand-kläder och lotter. Bra stämning var det. En och en halv miljon rubel drog basaren in, låter ju som en förmögenhet.

Annat som hände här innan november blev december var att min mamma var här och firade ryskt höstlov. Det tråkiga med att inte bo i Helsingfors är ju att man inte kan se familj och vänner varje dag, men å andra sidan är det sådant kvalitetshäng när folk väl hälsar på här i stan. Albinowski var minst sagt pepp och hoppade bokstavligen upp i famnen på sin mormor som den lilla valp han är. Gulligt, till och med den buttra taxichauffören som bevittnade det hela drog lite på smilbanden.

Familjefadern drog i väg till Murmansk (alltså inte pga svärmor utan plikten kallade) men innan det hann jag och mamma med en kväll på stan, middag och konsert på filharmoniska.

Fint var det. Gillar inställningen till kultur här i stan, folk verkar verkligen bara få feeling och ta en klassisk konsert på vägen hem från jobbet.

I övrigt firade vi mera födelsedag här i huset. November är kanske inte årets piggaste månad men eftersom många av familjens födelsedagar infaller så kan man i allafall äta bakelse och vem blir inte glad av det.

Och så gick vi till Anna Achmatova-museet. Det är poetens hem – en kommunalka, dvs. en stor delad lägenhet – som gjorts om till museum. Där bodde hon med bland andra sin man Nikolaj Punin tills han en dag sändes iväg på sovjetiskt arbetsläger och aldrig kom tillbaka.

Achmatova anses idag vara en av de viktigaste ryska poeterna, men under den sovjetiska tiden var hon utsatt för censur och förföljelse. Museet är absolut värt ett besök, genom infohäftena om de olika rummen får man en intressant inblick i livet i Sovjet på tjugo- och trettiotalen. När vi gick från museet träffade vi en tant som följde oss halva vägen hem och underhöll oss med historier om Anna Achmatovas son som hon hade varit kollega med på ett universitet. Kändes på nåt vis mycket Petersburgskt.

Read more

Sankt Petersburg är känt för sitt regniga halvläckra väder, men i den här bloggen vinklas naturligtvis sanningen och kameran åker fram främst när solen tittar fram. Så här följer några bilder i serien ryskt stadsliv i november. Den här bloggen råkade förresten gå i höstdvala i ett par veckor pga intensivkurs i ryska om dagarna och allmän novemberseghet om kvällarna, ni vet hur det kan vara ibland.

I övrigt har vi hållit oss sysselsatta med att krångla på vintermundering och hinna ut i dagsljuset.

Tant efter tant kommer till parken med gammalt bröd och stadens duvor och toddlers jublar.

Eftermiddag och solnedgång vid Чернышевская (Chernyshevskaya), vår närmaste metrostation.

Titta på ankor en lördag.

Och klättra i träd.

Och dessutom har vi besökt vår ryskalärare och hennes familj. Mycket trevligt var det. Talade om safariäventyr och åt söta och salta piroger. Allt på ryska (skryt skryt). Okej mina historier var inte jättelånga och invecklade, men var nöjd över att förstå ens en del av vad Elvira och hennes man berättade om sina många och långa resor.

Albinski älskade den mysiga bostaden, full av saker att undersöka och snälla personer som lekte med honom.

Följande dag hade jag födelsedag. Blev väckt med frukost och sång, bä bä vita lamm så att alla kunde sjunga med.

Och så tog de här sötnötterna mig på spa!

Albin hängde med skogens djur medan jag testade alla ca 14 bastun. Det fanns olika ljuvliga ångbastun med 90 % luftfuktighet, precis vad man behöver i detta klimat. I den vedeldade ryska bastun hade alla män bastuhatt, vet vad S ska få i julklapp.

Med rosigare kinder gick vi vidare för att äta födislunch.

Vi gick till en restaurang på Vasilij-ön och färgerna var fina.

Trevligt ställe förresten, gågatan på Vasilij-ön. Vi hade inte varit i de delarna av staden tidigare och jag fascinerades av hur stor den här staden är.

Passerade pastellkyrka och fick ett grattissamtal från Australien. Kul med födelsedag!

Ett annat veckoslut kom kompisar på besök.

Det blev en tur till kyrkan på blodet.

Gästerna åkte hem och A städade noga. Dammsugare, sopborstar och traktorer är topp tre i livet för tillfället.

Och pappa förstås, och på söndag var det ju farsdag <3. Och nu ska jag ut på mera födislunch, idag är det nämligen min mammas födelsedag och hon är lämpligt nog här, hurra!

Read more

November började som november ska börja, med blå himmel och solsken i blick. Jag gick en runda längs med kanalerna vid lunch för att tanka lite D-vitamin. Såg säsongens första päls ute på promenad och på däcken på sightseeingbåtarna satt folk under filtar.

Sedan gick jag till Botanica på lunch. Mitt favoritställe för lunch, en vegetarisk rysk-indisk restaurang några kvarter från oss. Försökte lära mig ryska verb. Segt kan jag berätta er. Den här veckan läser jag och Seba en intensivkurs i ryska och det är inte raka rör precis. Ni vet på finska hur det alltid förblir oklart om man berättat att man träffat någon eller haft ihjäl stackaren (dvs tapaa och tappaa). Nå, på ryska är det också knepigt. Vill man meddela att man glömt nåt måste man använda sig av sitt bästa Lidingö-ï (så som det låter när det beställs vïn på Stureplan) för annars berättar man att knockat ihjäl någon. Zabïïla och zabiila alltså, opraktiskt.

Och annars då, för några dagar sedan var det veckoslut och då gick vi på middag med vänner från de nordiska konsulaten. Trevligt var det. Vi åt på Duo gastrobar och gick sedan vidare till en bargata vi tydligen har runt hörnet. Lärde mig att barmenyerna i Vitryssland och Sibirien har en sista sida som kallas konfliktmenyn och där prislappen för all inredning i baren finns listad. Ifall man sedan skulle få för sig att klå upp någon, och då råka ha sönder en stol eller kanske ett vinglas så är det bara att kolla konfliktmenyn och hala fram plånboken innan man går. Lite kul ändå.

Det dracks jordgubbsdrinkar och stämningen var fredlig.

På söndagen ändrades klockan på andra håll, men inte här. Ryssland bestämde sig för att skippa bytet mellan sommar- och vintertid för några år sedan, man tänkte kanske att det var nog att hålla reda på med elva tidszoner annars också. Ganska skönt att inte ändra klockan kan jag tycka. Förra våren hade vi just fått in en bra sömnrytm när klockan skulle vridas framåt och jag var tvungen att väcka en sovande bebis en morgon när vi hade rådgivning. Väcka en sovande bebis, sånt kommer man inte över i första taget.

Efter soffmys promenerade vi in till stan och gick längs med de äldsta delarna av Nevski Prospekt. Hittade ett koreanskt snabbmatsställe och min lycka var stor. Bipbimbap <3. Och sist men inte minst skulle jag ju tipsa er om Anna-Lena Lauréns kolumn om #metoo och Ryssland ifall någon missat den. Laurén skriver alltid lika bra och temat rysk jämställdhet vill jag läsa in mig på. Här hittar ni texten.

Read more

Hallojs här är vi igen i det östra grannlandet. Minusgrader så dunjacka och mössa fick plockas fram igår när vi gick ut för att rasta av oss.

Tog ett varv på gården utanför kyrkan. Njuter av att barnet inte ännu kräver lekparker varje dag utan lika nöjt undersöker löv. Ni vet som när vi var små och endast lekte med kottar.

Vägen till butiken i kvarteret bredvid kan kännas lång om man är mycket liten själv så det pausades ibland. Ingen brist på bilar att titta på i denna trafikerade stad.

Vi small talkade lite med en grannkråka på vägen hem. Jag delar verkligen inte min sons intresse för fåglar (flygande loppbon) men det gör däremot våra nya landsmän. Det matas duvor och ankor (och samtidigt råttor borde man ju förstå urk) i varje hörn och damm i denna stad. Inte okej.

Laddade ner lite olika lärdigspråk-appar för att friska upp mina ryskakunskaper efter veckoslutet i Helsingfors (det finns seriöst inget språk man glömmer så snabbt). Det här är en dammtuss tyckte WordDive att var viktigt som fjärde mening på nybörjarnivå. Lite speciellt kan man tycka, och dessutom inte aktuellt i detta hus där Albinski är i utvecklingsfasen ”inte utan min sopborste”.

Men nog om vardag, på veckoslutet var det kalas. Först 1-årskalas i Berghäll.

Och sedan förlovningsfest hos Lina&Niki i huset bredvid. Hemmafest, hur roligt är inte det, syns kanske att ivern var stor.

Och förutom kalas så åt vi frukost på olika ställen med trevligt folk under helgen. Här har jag hunnit ta en tugga av min macka innan jag kom ihåg att jag ju är lifestyle blogger nuförtiden och självklart ska dokumentera mina avocadomackor. Kuuma har dom bästa och är annars också stället att äta frukost på om man är i Rödbergen. Det var dagens tips, hej!

Read more

Alltså finns nog inte smidigare sätt att resa än med Allegro mellan Helsingfors och Sankt Petersburg? Vi tog sista kvällståget igår och barnet somnade bums, vi åt en sen middag, alla passkontrollanter och gränsövervakare var trevliga, tåget var punktligt som vanligt och internet funkade hela vägen (bra för mig som såklart råkade lämna mitt finska nummer kvar i Ryssland). Alla ska alltså hoppa på tåget till Petersburg nästa gång ett litet resesug uppstår (och visst borde VR börja sponsra denna blogg?). Mysfaktorn sjönk lite först när vi klev av på järnvägsstationen i Helsingfors, Brunnsgatan är inte jättebra på att få en att känna sig välkommen.

Vi vinkade av en så väldigt höstvacker stad igår. Nästa gång vi ses har nog alla gula löv fallit tror jag. Såg redan säkra tecken på att vintern är i antågande, hela fem pälsmössor kunde jag räkna till när jag gick hem efter ett möte i centrum. Men hellre kallt o friskt än regn och rusk. Lite av en bedrift ändå att vi lyckades flytta till en stad med ännu tråkigare väder än Helsingfors? Men kallare vintrar lär det vara, så kanske lille Albinowski egentligen är en mycket lyckligt lottad liten unge som har en vit vinter framför sig.

Och idag var det en härlig frisk dag i Helsingfors. Satt först en evighet hos min frisör som förfasade sig över mitt gröna hår (vårt vatten ger mitt hår en halvskön grön nyans). Frisör på ryska är förresten ett fantastiskt ord, парикмахер = perikmaher, alltså PERUKMAKARE. Några timmar senare var det i alla fall mindre gröna toner och jag gick ner till havet och njöt av solen och skärgården. Åt sushi på en parkbänk och hängde med mamma, bra eftermiddag.

Och efter fredagsmiddag hos min kära svärmor avslutades dagen på Ysin med ljuvliga typer och vi diskuterade allt som behöver diskuteras. Fint att vara här!

Read more